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Los fanáticos del espacio de todo el mundo pueden ayudar a analizar las estadísticas acumuladas a través de Mars Climate Sounder.


A FINALES de 2020, el científico planetario Marek Slipski se encontró pegado a su computadora, pasando interminables horas (más de lo que le gustaría admitir, dice) estudiando detenidamente imagen tras foto de la atmósfera marciana: acercándose, ajustando el contraste, subiendo el brillo, y disfrutando de la ronda con color. Slipski, un investigador postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, estuvo una vez buscando nubes. Aunque había escrito un algoritmo para la tarea, una vez arrojó resultados combinados, por lo que recurrió a observar los hechos.


Pero esto pronto se volvió abrumador. Incluso en la pequeña parte de los hechos que Slipski estaba estudiando, había tantas poblaciones de nubes asombrosas, todas diferentes en altura y brillo. "Después de hacer esto durante una semana, solía decir: 'Está bien, esto llevará un poco más de tiempo'", recuerda. "Y sería de calidad tener algo de ayuda".


Por casualidad, la NASA acaba de poner un nombre a su Programa de Financiamiento de Semillas de Ciencia Ciudadana, que les da a los fanáticos de la casa la oportunidad de involucrarse en investigaciones de última generación. Slipski y Armin Kleinböhl, físico atmosférico del JPL, comenzaron de inmediato a elaborar una propuesta. Tal vez la multitud quiera abordar lo que Slipski en general había estado tratando de hacer solo: descubrir nubes mesosféricas. Estos se desplazan a altitudes de entre 50 y 80 kilómetros desde la superficie, y se pueden ver en realidad desde el Mars Climate Sounder, un instrumento que orbita el planeta para medir la temperatura atmosférica, el hielo y el contenido de suciedad. “Sinceramente, nos eligieron como la única propuesta planetaria”, dice Kleinböhl. "Apuesto a que las estrellas se alinearon, ¡o los planetas lo hicieron!"


Después de semanas de pruebas beta, a fines de junio se lanzó la tarea Cloudspotting on Mars en Zooniverse, una plataforma que alberga montones de proyectos de ciudadanos. Así que a cierta distancia unos 2600 voluntarios se han sumado al esfuerzo, presentándose en los tableros ("Estoy preparado para perseguir las nubes", escribió un mecánico de Francia) y profundizando en los mapas del entorno del sondador meteorológico local en alturas específicas, ubicaciones, e instancias de día. Los participantes solo necesitan una computadora portátil y acceso a Internet para contribuir, ya que la información se ve mediante una herramienta de visualización integrada en el navegador que viene con un tutorial rápido y optativo.


Los cinco investigadores que componen el equipo de Cloudspotting esperan que este trabajo arroje luz sobre los patrones climáticos mundiales del Planeta Rojo y por qué su entorno es tan delgado en comparación con el nuestro, e incluso ayudarlos a comprender cómo el agua líquida, una vez presente en Marte ' superficie, escapó al espacio. “La climatología que obtendremos a través de la misión de ciencia ciudadana será mucho más completa de lo que ha estado en la literatura hasta ahora”, dice Kleinböhl, investigador principal adjunto del sondeador.


Está específicamente involucrado en los métodos que utilizan la formación de nubes marcianas, que están compuestas tanto de dióxido de carbono (hielo seco) como de hielo de agua. “Las nubes de CO2 nos dirán algo sobre la forma y la dinámica de la atmósfera, y las condiciones que conducen a temperaturas muy bajas”, dice, basándose en que el dióxido de carbono se condensa a una temperatura generalmente más fría que la de la atmósfera marciana. , “mientras que las nubes de hielo de agua podrían informarnos algo sobre la presencia de vapor de agua y los procesos que pueden ser responsables de transportar el vapor de agua a estas altitudes elevadas”.


La sonda es uno de los seis dispositivos a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter, que ha estado dando vueltas alrededor de su planeta anfitrión desde 2006. Está equipado con 9 canales, cada uno sintonizado a una longitud de onda excepcional de luz visible o infrarroja, y mapea la calidez que irradia desde el Suelo marciano hasta ochenta kilómetros en el aire. Si bien la sonda no se diseñó principalmente para aprender sobre las nubes, los científicos de la misión observaron de inmediato elementos prominentes en forma de arco en estos mapas de calor que implicaban su presencia. Estos arcos, descubrieron, resultan de la perspectiva cambiante entre una nube y los sensores infrarrojos a medida que la nave espacial viaja a lo largo de su órbita. A medida que la sonda detecta una nube, para los sensores, la nube parece más grande en el cielo. A medida que la sonda pasa junto a ella, la nube parece estar más cerca del suelo. (Es similar a cómo vemos el empuje solar hacia arriba y caer en un arco evidente en nuestro propio cielo a medida que la Tierra gira). La parte superior del arco, entonces, representa la altitud real de la nube sobre la superficie marciana.


Para el proyecto Cloudspotting, los científicos ciudadanos utilizan un dispositivo de apuntar y hacer clic para percibir los picos de cualquier arco que puedan ubicar en los mapas de calor de la sonda en distintas altitudes y momentos. Cada foto se muestra en 4 marcos extraordinarios (el original y otros tres con varios niveles de brillo y brillo). Los usuarios también pueden invertir la sombra para detectar arcos que son principalmente tenues. a ca



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