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En la ciudad de Ivye, ubicada a unos 125 kilómetros al oeste de Minsk en 2016, un meteorito atraviesa el cielo nocturno sobre un monumento de Jesucristo. Imágenes cortesía de SERGEI GAPON/AFP/Getty Images

Alrededor de 6100 meteoros cada año, o alrededor de 17 por día, son lo suficientemente grandes como para tocar el suelo en la Tierra, según los estudios.


La mayoría ocurre en regiones remotas donde nadie está allí para verlos. Sin embargo, cada año, un puñado selecto aterriza en lugares más visibles.


Para dar solo un ejemplo, hace tres meses, un pequeño asteroide, aproximadamente del tamaño de una minivan, atravesó el cielo del mediodía y entró en erupción sobre el oeste de Cuba, rociando la ciudad de Viales con piedras que caían, algunas de las cuales aparentemente aterrizaron en los techos.


Nadie resultó herido, pero sirvió como advertencia de que, así como no se debe dar la espalda al océano por temor a ser arrastrado por una ola particularmente grande, tampoco se debe dar la espalda a las amenazas espaciales.


Gonzalo Tancredi, astrónomo de la Universidad de la República en Montevideo, Uruguay, analizó una base de datos de informes de incidentes para determinar con qué frecuencia se detectan caídas de meteoritos y descubrió que 95 han sido presenciados por humanos en los últimos 95 años, o alrededor de ocho por cada año en promedio.


Tancredi señaló que los humanos solo ocupan una porción minúscula de la superficie de la Tierra, lo que dificulta estimar la cantidad de ocurrencias no reportadas.


Eso equivale a 770 impactos por cada uno visto, ya que la mayoría de ellos caerán al océano sin ser notados o aterrizarán en áreas aisladas como el desierto o el bosque donde nadie se enterará.


Tancredi afirma que, si bien algunas regiones del mundo están densamente pobladas, la gran mayoría del planeta está habitada por muchas menos personas.


A Tancredi se le ocurrió la idea de que estas colisiones podrían ocurrir en grupos. De hecho, se preguntó si hay una temporada específica en la que las probabilidades de ser golpeado por una roca que cae sean aún más bajas.


No está completamente ahí para considerar esto. Por ejemplo, sabemos que las lluvias de meteoritos como las Perseidas, las Oriónidas y las Gemónidas, que deleitan a los observadores del cielo varias veces al año, son frecuentemente cuando ocurren los meteoritos más pequeños, que son demasiado pequeños para alcanzar el suelo.


¿Es posible que rocas del tamaño de un metro, lo suficientemente grandes como para que sus fragmentos lleguen a la tierra, también se escondan en estos episodios anuales o que ocurran regularmente?


Tancredi afirmó esto recientemente en la Conferencia de Defensa Planetaria de la Academia Internacional de Astronáutica (IAAPDC) en College Park, Maryland, EE. UU., y la respuesta es una rotunda negativa.


"Las tormentas ocurren en cualquier época del año", explica. Cuando se trata de usar un casco en el exterior, "no hay una fecha fija en el año".


Obviamente, el espacio puede sorprendernos de otras maneras además de ser arrojados por objetos del tamaño de una pelota de béisbol.


Los científicos afirman haber rastreado las órbitas de la mayoría de los asteroides cercanos a la Tierra que podrían ser "asesinos de dinosaurios".


Sin embargo, un neozelandés que trabaja para la NASA en California, llamado Duncan Steel, informó a la IAAPDC que esto era "un poco falso". Steel es un científico espacial en el Centro de Investigación Ames de la NASA en California.


"Solo hemos descubierto una pequeña proporción de asesinos de dinosaurios", afirmó.


Explica que esto se debe a que la mayoría de los asteroides potencialmente peligrosos no se encuentran en órbitas que crucen la Tierra. En cambio, sus órbitas son extremadamente prolongadas, circulando muy lejos en el sistema solar exterior antes de sumergirse de nuevo hacia la Tierra.


Parafraseando, "la mayoría están en estas enormes órbitas [donde] no es probable que los detectemos en un período de 20 o 50 años", dice.


Solo hay 66 asteroides conocidos como este, y cada uno tiene una probabilidad entre dos mil millones o tres mil millones de colisionar con la Tierra en cualquiera de sus cinco a veinte años de órbita alrededor del sol.


"Qué tan grande [una] amenaza de impacto representa, depende de la magnitud de la población [de asteroides]", dijo Steel.


Según Yudish Ramanjooloo, becario postdoctoral en objetos cercanos a la Tierra en la Universidad de Hawái en Honolulu, el riesgo que plantea el tipo de cometas recién descubierto conocido como cometas Manx es aún más difícil de evaluar.


Los cometas gato Manx son tan pasivos que sus colas ni siquiera son visibles. Ramanjooloo afirma que su actividad es de cinco a seis órdenes de magnitud menor que la de los cometas regulares.


Sin embargo, a diferencia de los cometas típicos, es probable que estos objetos se originen mucho más allá de la órbita de Plutón, en o cerca de las afueras de la galaxia de la Vía Láctea.


Eso indica que vendrán hacia nosotros con toda su fuerza y ​​velocidad. Son pedregosos y gruesos debido a la falta de volátiles que forman la cola, y pueden generar un tremendo impacto debido a su tamaño.


El hecho de que no tengan cola aumenta la probabilidad de que no los veamos hasta que sea demasiado tarde. Es posible que un cometa Manx, que rara vez se detecta hasta menos de un mes antes del impacto, sea el mejor escenario posible para una película de desastres.


Ramanjooloo predice que los Manxes tendrán "tiempos de advertencia extremadamente cortos" y un efecto "significativo".t en nosotros.


Tal vez sean las verdaderas ondas de zapatillas del espacio, en lugar de los escombros que se estrellaron contra el suelo en Viales.

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